スーパーヒーローの誕生からゴールデン・エイジまで(1930s~1940s)|アメコミ(アメリカン・コミック)の歴史と人気要因①

  子供の頃、いや、大人になった今も理不尽な出来事や大変な問題に直面すると、自分を助けてくれる劇的な誰か、いわば白馬の王子様やスーパーマンが現れることをを夢見てしまいます。しかし、スーパーヒーローどころか泣き寝入りするしかない時が多いのも現実ですね。だから私たちは映画や小説で代理満足します。その意味で今月は、私たちにとって楽しい月になりそうです。4月19日には、アベンジャーズのリーダー、キャプテン・アメリカが、25日にはスパイダーマンが私たちのところに訪れてきますから。

 

4月19日公開する「キャプテン・アメリカ/ウィンター・ソルジャー」のポスター © 2014, Marvel  Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

4月19日公開する「キャプテン・アメリカ/ウィンター・ソルジャー」のポスター
© 2014, Marvel Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

4月25日に公開する「アメイジング・スパイダーマンⅡ」 のポスター (C)2014 Sony Pictures Inc.  ALL RIGHTS RESERVED.

4月25日に公開する「アメイジング・スパイダーマンⅡ」 のポスター
(C)2014 Sony Pictures Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

全世界で大人気なアメリカンコミックのヒーローたち

  日本では通称「アメコミ」と呼ばれるアメリカン・コミックは、一般的にDCコミックス(DC Comics, DCコミックと表記されることもある)とマーベル・コミックス(Marvel Comics, マーベルコミック/マーブルコミックとも表記される)で代表されるスーパーヒーロー物語を差します。

  以下の表は、全世界興行収益のランキングです。赤い文字は、DCコミックスとマーベル・コミックスのスーパーヒーローたちです。オレンジ文字は、アメリカン・コミックが原作ではないけれど、アメコミから始まったスーパーヒーロー(Superhero)の特性を共有する映画です。このように、アメリカン・コミックから始まったスーパーヒーローの類型は、今やアメリカに限らず全世界で幅広く消費されるジャンルになりました。

全世界歴代映画興行収入 Top10
順位 タイトル 全世界興行収入 米国公開日
001 アバター 27億8227万ドル 2009/12/18
002 タイタニック 21億8537万ドル 1997/12/19
003 アベンジャーズ 15億1175万ドル 2012/05/04
004 ハリー・ポッターと死の秘宝 PART 2 13億2811万ドル 2011/07/15
005 アイアンマン3 12億1316万ドル 2013/05/03
006 トランスフォーマー/ダークサイド・ムーン 11億2374万ドル 2011/06/29
007 ロード・オブ・ザ・リング/王の帰還 11億1911万ドル 2003/12/17
008 007/スカイフォール 11億0856万ドル 2012/11/09
009 ダークナイト ライジング 10億8103万ドル 2012/07/20
010 アナと雪の女王 10億7242万ドル 2013/11/22

 

  なぜ私たちは、アメリカのヒーローたちに熱狂するのでしょう。来週の「キャプテン・アメリカ/ウィンター・ソルジャー」、再来週の「アメイジング・スパイダーマン2」に向けて、スーパーヒーロー物語(アメコミ)の歴史と、その人気の要因を探ってみましょう。

 

戦争と共に始まったスーパーヒーローとアメリカン・コミック
~アメコミのゴールデン・エイジ(Golden Age)

 

アクション・コミックスに掲載された初期スーパーマン。超人的な力が強調されている © 1938 DC Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

アクション・コミックスに掲載されたスーパーマン。超人的な力が強調されている
© 1938 DC Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

1941年発刊されたキャプテン・アメリカ © 1941 Marvel Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

1941年発刊されたキャプテン・アメリカ
© 1941 Marvel Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

 

  スーパーヒーロー神話の始まりは、1938年に発表されたディテクティヴ・コミックス(ナショナルアイルド社National Allied Publicationsのコミック雑誌)に掲載されたスーパーマンでした。ナショナルアイルランドは、DCコミックスの前身ですね。その翌年である1939年には、マーベル・コミックスの前身であるタイムリー・コミックス(Timely Comics, Timely Publicationのコミック雑誌)が発刊し、1941年には、最もアメリカ的なスーパーヒーローと言われるキャプテン・アメリカを生み出します。こちらは、第二次世界大戦の最中でした。あの有名なスパイダーマンやアイアン・マンが初めて姿を表したのは、1960年代、ベトナム戦争のときでした。この時代は、スパイダーマンやアイアンマンだけでなく、ハルク、X-メンといったスーパーヒーローたちが現れます。

  スーパーヒーローたちは戦争と共に生まれ、戦争を通じてその名を広げていきました。短期間で大きな戦争を繰り返し経験したアメリカ大衆の間では、戦争に対する恐怖と共に、長い戦争を終わらせてくれる英雄を待ち望んだのです。スーパーヒーローの始まりであるスーパーマンは、大衆のメシア(救世主)願望を上手く利用したものです。英雄神話からモチーフをとって、アメリカへの盲目的な愛国主義を擬人化したスーパーヒーローがスーパーマンだったのです。

 初期スーパーマンの姿 © 1939 DC Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

初期スーパーマンの姿
© 1939 DC Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

  宗教学者エリアーデは、現代の本、映画などのマスメディアについて次のように述べています。 「すべての人間の無意識の内容と構造とは、神話の形象と形態に驚くべき類似を示している。理性中心の現代において、神話は本や映画、マスメディアの中で生き残っており、現代人の隠れた憧れを満足させるためにその機能をはたしている」と。エリアーデによると、私たちの周りに神話は、様々な形を持って、重要な位置を持ち、持続しているというのです。スーパーヒーロー物は、神話を持たない近代国家であるアメリカの、メディアの中に表された神話なのです。

  英雄神話は、善と悪の二分化された世界を舞台とします。何か超人的な力の持った英雄が現れ、物語が示す理想、エデンを求めて冒険をし、悪と戦い打ち勝つというのが基本的な構造です。現代の生きた神話であるスーパーヒーローたちはメシアの代わりの役割を果たしています。彼らの英雄神話的なモチーフは、繰り返し生産され、消費されていますね。DCコミックスの狙いは見事に的中したのです。1939年から1941年の間、わずか2年間でスーパーマンは、爆発的な人気を誇る英雄になりました。スーパーマンの成功によって、第2のスーパーマンが量産されるようになります。バットマン、ワンダーウーマン、アクアマン、ホークマンがそれらです。アメリカの漫画から始まったスーパーヒーローたちは全世界に広がり、日本でも「月光仮面(1959)」や「怪傑のハリマオ(1960)」といったドラマが流行、当時の日本人を慰めました。

日本のスーパーヒーローである月光仮面 © 1959,Tokyo Broadcasting System Television, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

日本のスーパーヒーローである月光仮面
© 1959,Tokyo Broadcasting System Television, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

  しかしいつまでもDCコミックスのワントップ体制が続くわけではありません。後に強力なライバルになるマーベルコミックスの前身であるタイムリーコミックス(以下マーベル・コミックスに統一)が登場したのです。彼らが誕生させた初めのスーパーヒーローは、人間の狂気が生み出した恐怖の存在として描かれたヒューマン・トーチー(マーベル・コミックスで発表されたヒューマン・トーチとは別物)です。この時期のマーベル・コミックスは、超人間的なDCヒーローたちとの差別化を図るために、ミステリー要素や恐怖の要素を加わっています。しかし、マーベル・コミックスの人気を作り上げた英雄は、スーパーマンからモチーフを取って作られたアメリカ愛国主義の表象、キャプテンアメリカでした。キャプテン・アメリカの人気に伴い、ヒューマン・トーチも人たちを救うスーパーヒーローとして描写されるようになっていきます。この時期のアメリカでは、DCコミックスやマーベル以外にも、多くの出版社が生み出したスーパーヒーローたちが活躍していました。「ゴールデン・エイジ」と呼ばれる時代です。

 

© 1938 DC Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

© 1938 DC Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

© 1938 DC Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

© 1938 DC Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

© 1941 Marvel Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

© 1941 Marvel Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

© 1944, Marvel Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

© 1944, Marvel Characters, Inc. ALL RIGHTS RESERVED.

  1938年から1945年まで続いたスーパーヒーローのゴールデンエイジを支えたのは、「第二次世界大戦」でした。善が悪を滅ぼし、人たちを救うというメシア願望が積極的に消費される時期です。スーパーヒーローたちを通じて、アメリカの戦争、国家暴力を露骨に美化するためでもありました。資本や技術、先端武器への崇拝も覗かれるスーパーヒーロー分野は、アメリカ人のアメリカへの盲目的な愛国主義のプロパガンダでもあったのです。

 

つづく

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スーパーヒーローの誕生からゴールデン・エイジまで(1930s~1940s)|アメコミ(アメリカン・コミック)の歴史と人気要因①」への6件のフィードバック

  1. ピンバック: シルバー・エイジからブロンズ・エイジまで(1950s~1970s)|アメコミ(アメリカン・コミック)の歴史と人気要因① | Clarapress

  2. 由紀

    日本でも様々なアニメーションで英雄が誕生しましたね。大人までも仮面ライダーになりたい人がいっぱいです。

    返信
  3. ピンバック: 英雄な辛い!試練に立ち向かい、苦悩するヒーローたちとフランク・ミラー(1970s~1980s)|アメコミ(アメリカン・コミック)の歴史と人気要因③ | Clarapress

  4. ピンバック: マーベル・コミックスが映画制作を始めた理由とは?|アメコミ(アメリカン・コミック)の歴史と人気要因④ | Clarapress

  5. ピンバック: 「キャプテン・アメリカ/ウィンター・ソルジャー」、「アメイジング・スパイダーマンⅡ」をもっと楽しむためには―スーパーヒーロー物語の特徴を理解する|アメコミ(アメリカン・コミ

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